GRAVITY FALLS

I admit that I was wary of this show. I’ve seen positive reviews and the premise seemed really cool, but I treat every “kid targeted” show with a fair share of skepticism. The way I see it, way too many TV shows for kids fall into one of the two categories: educational & obnoxious or totally bizarre, random that leave a bloody pulp where once there was a functioning brain. Still, I decided to give Gravity Falls a shot. At first I was intrigued. The show seemed like a funny, kid friendly version of Supernatural. On the other hand I was afraid that it’d turn into a messy “Dipper’s coming of age” drama with additional obnoxious gag characters. So yeah, kinda like Supernatural right now.

Fortunately I was wrong and couldn’t be happier about it. The plot is great. Two kids are sent on summer vacation in the Mystery Shack – a tourist trap run by their con-artist grunkle (great uncle) in the small town of Gravity Falls, Oregon. What they expect to be a boring summer, turns out being the adventure of their lives when they discover a mysterious journal describing all the supernatural creatures that inhabit the nearby woods. It might seem like a handful, but already in the first episode we clearly see that those creatures are just the tip of the iceberg and some of the town inhabitants hold secrets even more mysterious than what the journal describes. From the season one finale the plot only seems to thicken, introducing even more intrigue and mysteries in the show’s second season. I have to say that Gravity Falls is surprisingly dark for a kid’s show. Some of the shorts aired in between seasons were especially disturbing.

At first I had serious issues with the main characters. Mabel’s goofiness, Dipper’s occasional egoism and his crush on Wendy, Stan’s obnoxious behaviour or Wendy’s somewhat reckless, disrespectful attitude (she’s a teen, duh) felt like a recipe for disaster, but I was surprised that as the show progressed I found redeeming and endearing qualities in each and everyone of them. Stan especially stands out for me. The man is literally the worst role model a child could have. He’s a con artist and a thief, who’s rude and bosses everyone around – especially his employees and family. He’s a difficult person to like, but once we learn why he acts like he does, it’s a whole different story. In some of the episodes we see that Stan does have a conscience, cares for his nephew and niece and would risk his life to save them from harm. Also I think Stan Pines might be the biggest mystery in Gravity Falls, which only makes him even more interesting. And as for the others? Well, Dipper manages to mature a bit throughout the show and even his crush on the older girl Wendy is handled in a very reasonable way. Mabel is still the main goof of the whole show but seeing her interaction with her brother is really heart warming. Since season two Wendy got a bit more development – she’s still a rebellious teen, but we see also her courageous and reasonable side. Also, there’s Soos, but dude! He’s awesome from the start, dude!

Gravity Falls sometimes falls into the educational category, teaching us important lessons about family, sharing, sacrificing our own needs for the good of another person, standing up for yourself or being honest with others, yet it does so with style, without any awkward laughter and obvious “The moral of the story is HERE kids!” signs.

So what’s the score? Gravity Falls is amazing. It’s dark, yet funny with some adult jokes sneaked by. It’s characters are really well developed – they’re interesting, multidimensional and the script writers were not afraid to make them fail and show flaws from time to time. The plot only seems to get better with each episode so I can’t wait to see what’s next. If You have some time, want to watch something and You don’t reject kid shows then I whole heartedly recommend Gravity Falls to You. Remember, even The Duchess Approves!

Logo source: http://www.toysandcartoons.com/wp-content/uploads/2013/07/Gravity_Falls-1vw3uim.jpg

CHANGES

OddSphere is undergoing a few and here they are:

THE LANGUAGE

Probably the most obvious change. I’ve always wanted to make this blog dual language. For those of you that just tuned in, I’m Polish, so I’ve wanted to have entries in two languages that are closest to me – my native Polish and English that I’ve had contact with since childhood. Unfortunately time constraints and personal shortcomings (I’m lazy and I hate writing the same thing twice) made me stick to entries in Polish. I had many reasons to switch to English (one of them is further down this entry) but I’ve clung to the vision of “dual language blog” for far too long. Now is the time to change and I want to give it a go, even though I don’t feel I’m as good in English as I think I should be be.

THE LOOK

I’ve changed the blog theme yet again, this time going with an even more minimalistic design. I can’t pinpoint the exact reason, but I would probably bet that whilst analyzing Windows Phone’s app design patterns more and more, I’ve grown tired of the idea of a big blog, with media-rich entries, an overblown theme and tons of plugins. I tried that and it didn’t work so I’m scaling down, until I reach my comfort zone of a simple, fast blog that I can fill with content with relative ease.

TWITTER GOOD, FACEBOOK BAD

One of the primary reasons for the drastic change in OddSphere’s preferred language. I’ve tried promoting myself on Facebook and I suck at it. I see people gaining likes in hundreds and thousands in a matter of days, while I’m struggling to reach fifty since the blogs start. I don’t have the courage, the know-how, the time and the idea to promote myself into something popular to total strangers on Facebook. And Twitter? Well, I mostly disregarded it. For a long time I couldn’t fathom if the whole “max 140 character tweets” idea could be useful for any sort of meaningful communication and hashtags are still a mystery to me. Then, one day, fed up with all the information chaos on Facebook I gave Twitter another go. Right now I still don’t feel like an expert, but I think I can achieve a lot more on Twitter than I did on Facebook. For that I need to reach a broader audience, and Polish-only entries are not the key to that.

COSFIRE

For some of you CosFire is a “mobile cosplay management app” for Windows Phone 8.1 and Windows 8.1 that’s being prepared by “CosCon Shop in collaboration with Weirdfyre”. Well, not anymore. Weirdfyre was an experiment, born mostly out of necessity. Fortunately the hindrance that forced me to create it is partially gone, therefore I can shut down Weirdfyre, with a more or less clear conscience. I know it’s highly confusing that I’m throwing this project back and forth, but trying to manage multiple entities when I can’t even manage a single one is…well, it’s really dumb. That’s why Weirdfyre will be closed in a few days and CosFire becomes OddSphere’s property. Believe me, this is for the best. CosFire is still very much a thing and it’s progressing even better during the last few weeks than it used to.

That’s all for today. Thank You all for reading and putting up with my constant idea shifts.

 

PS. Precious Books is alive and well. I have a few new, unposted screenshots that I’ll share in a few days.

Precious Books – first screenshots

I promised so here they are. It gives me great pride to present to You the very first Precious Books screenshots! Precious Books is an application that helps keep track of all the items You have. Also it helps you organize what Your friends borrowed from You and when.

Even though it’s called Precious Books, this app is not limited to storing literature. You can add movies, games, music…anything your heart desires! The screenshots below present the part of the application that’s responsible for managing your library – adding new categories (and personalizing their icons and colors), filtering the library and of course adding and editing Your items.

I hope You like it!

Precious Books – pierwsze zrzuty ekranu

Obiecywałem i jest. Z dumą prezentuję pierwsze zrzuty ekranu z Precious Books – aplikacji, która pomaga w organizacji posiadanych rzeczy oraz wygodnego rejestrowania co wypożyczyliśmy naszym znajomym i kiedy.

Mimo książek w nazwie, Precious Books pozwala na przechowywanie i wypożyczanie nie tylko literatury, ale również gier, filmów, muzyki…w zasadzie czego dusza zapragnie! Poniższe zrzuty ekranu przedstawiają część aplikacji odpowiedzialną za zarządzanie biblioteką – tworzenie kategorii (oraz personalizowanie ich kolorów i ikon), filtrowanie biblioteki, dodawanie i edycję nowych pozycji.

Mam nadzieję, że Wam się spodoba!

Człowieku, dlaczego Windows Phone?!

Kiedy parę lat temu postanowiłem zmienić telefon na model “byle-nie-z-Symbianem” wśród opcji przedstawionych mi w salonie znajdował się telefon z Windows Phone, a mianowicie Nokia Lumia 710. Długo zastanawiałem się czy go wziąć i choć WP wtedy kusiło to postanowiłem wybrać bezpieczne rozwiązanie i wziąłem Xperię Neo V z Andrutem 2.3.4 bodajże. Continue reading Człowieku, dlaczego Windows Phone?!

Precious Books – Teaser

It is with great pride that I present to You, Dear Readers, the first promo art for the first application that will be published by OddSphere.

You could say that the art is quite stark in appearance, but that’s how it’s supposed to look. After all, the app is meant for the Windows Phone OS, whose minimalistic user interface received both praise and criticism. Why did I choose Windows Phone and not some other, more popular platform? Well, that’s what I’ll write about in the nearest future, as I think the topic is quite interesting.

Since we’re done with the promo art presentation, I can oficially reveal that the newest section of this blog will be dedicated to software development by yours truly. I assure you, it won’t be only new version announcements, since I’d like to also write about my experiences about writing and publishing my own software.

The application that is the spotlight of todays blog entry is called Precious Books and I’ll be writing about it more in the nearest future. Maybe I’ll show a few screenshots too!

Precious Books – Zapowiedź

Z wielką dumą pozwalam sobie zaprezentować Wam, Drodzy Czytelnicy, pierwszą grafikę promocyjną z pierwszej aplikacji, która zostanie opublikowana przez OddSphere.

Można by rzecz, iż jest to grafika dość surowa, ale właśnie taka ma być. W końcu aplikacja powstaje na system Windows Phone, którego minimalistyczny interfejs użytkownika spotkał się zarówno z pochwałami, jak i krytyką. Czemu wybrałem Windows Phone, a nie inną, popularniejszą platformę? O tym chciałbym szerzej napisać w najbliższej przyszłości, bo temat jest dość ciekawy.

Skoro prezentację grafiki mamy za sobą, mogę już oficjalnie wyjawić też, iż najnowsza sekcja bloga będzie poświęcona właśnie oprogramowaniu mojego autorstwa. Oczywiście nie będą to tylko informacje o nowych wersjach, ale również wpisy poświęcone moim osobistym wrażeniom podczas tworzenia i publikowania własnego oprogramowania.

Aplikacja, której poświęcony jest dzisiejszy wpis, zwie się właśnie Precious Books, a nieco więcej na jej temat napiszę w najbliższym czasie, być może wraz ze zrzutami ekranu!

Dylematy Pana Sz

Miał być wpis o gierach, którego niestety nie mam kiedy skończyć. To wszystko dzięki nowej, rozwijającej się sekcji OddSphere!  Nagle mam na karku więcej roboty niż mi się wcześniej wydawało i jest to robota którą KTOŚ obserwuje. Tak jest, to nie zwykłe odwalanie maniany na blogasku, starać się trzeba. Licho nie śpi, Panie i Panowie. Jak będziecie grzeczni i skomentujecie to może nawet będzie zajawka w przyszłym tygodniu, kto wie! Continue reading Dylematy Pana Sz

Powrót zemsty OddSphere

Pięć miesięcy temu mówiłem, że to już koniec. Pozwoliłem domenie wygasnąć, blogowi zniknąć, po czym zamknąłem fanpage na FB i konto na Twitterze. Wcześniej pożegnałem się z Wami i podziękowałem osobom, które najbardziej przyczyniły się do powstania, rozwoju oraz sprawnego funkcjonowania tej strony. Byłem absolutnie pewien swojej decyzji, której teraz żałuję. I co dalej?

Continue reading Powrót zemsty OddSphere

All good things…

14 kwietnia 2014 wypada kolejny termin opłaty za domenę bloga. Mimo, że pierwszy wpis pojawił się później to przywykłem do traktowania właśnie tej daty jako oficjalnego początku bloga i tym samym wtedy wypada kolejna rocznica. Po cóż o tym mówić już teraz? Niestety mam dla Was przykrą wiadomość – postanowiłem zakończyć prowadzenie OddSphere. Nie jest to decyzja, która przyszła mi łatwo, bowiem ze wszystkich moich projektów za tym będę tęsknić najbardziej – była to świetna przygoda, która dużo mnie nauczyła, ale wierzę, że nadszedł czas by wreszcie się pożegnać.

Jednak nim zupełnie zamknę bloga, chciałbym podziękować osobom, które odegrały istotną rolę w “życiu” tej strony:

  • Mojej żonie Dai za wsparcie i pomoc. Dai już raz uratowała OddSphere przed zamknięciem i to jej zawdzięczam niedawny przypływ weny, który był szalenie przyjemnym doświadczeniem.
  • Ravenowi za dobrą radę, pomysły i możliwość podkradania co lepszych wtyczek do WordPressa hue hue hue.
  • Fafu za korektę i radę na samiuśkich początkach.
  • Łukaszowi Mroczko za logo. Ja i Lord OddSphere jesteśmy Ci wdzięczni.
  • Niezmordowanym komentatorom – Duo, Ryjkowi, Ao i Frohowi.
  • Wszystkim czytelnikom, którzy wytrzymali ze mną te dwa lata.

Zostało mi trochę czasu by przygotować wszystko, przenieść bloga na darmową domenę. OddSphere na pewno będzie dostępne do sierpnia tego roku kiedy wypada termin opłaty serwera, potem się zobaczy. Profile bloga na Facebook i Twitterze zostaną zamknięte pod koniec miesiąca.

Choć jest to koniec OddSphere to na pewno jeszcze się zobaczymy, dlatego dziękuję Wam raz jeszcze i do zobaczenia!